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Neerlandia Urk: más de 50 años de historia

Neerlandia Urk es una de las mayores y más antiguas compañías pesqueras de Urk. La compañía fue fundada por Herman y Albert Romkes, que han trabajado en el sector pesquero durante más de cincuenta años. La familia Romkes estuvo presente al comienzo de lo que se convertiría en el centro del pescado plano de Europa; en la actualidad, Neerlandia Urk ocupa un puesto de liderazgo dentro de las compañías del continente europeo dedicadas al pescado plano.

Los hermanos pusieron en marcha la compañía en 1972, con un cobertizo y doce fileteadores. El pescado fileteado se transportaba de inmediato a la cámara frigorífica en la lonja y a veces también embalado. Para los clientes de alimentos congelados, el producto se guardaba en el almacén frigorífico. El rápido crecimiento hizo que la compañía se trasladara a su propio edificio de la zona industrial de Urk en 1974.

Los hermanos eran responsables de las ventas en aquella época, con las que cosecharon un gran éxito. Siempre que viajaban, la cartera de clientes crecía. Ellos solían fiarse de su intuición. Viajaron a Lyon o al mercado del pescado de París. Aprendieron suficiente francés, alemán e inglés y al hacerlo dejaron su impronta. En un principio, la atención se centraba en los productos congelados, después de lo cual comenzaron a producir filetes de pescado para Inglaterra. Pero con el crecimiento de su cartera de clientes franceses e italianos, Neerlandia Urk comenzó a comerciar de forma creciente con el pescado fresco.

La compañía vivió una expansión significativa en los años 80. Herman y Albert compraron las partes de los demás propietarios en 1991 y planearon trasladarse y construir nuevas instalaciones. La logística y el comercio con pescado fresco requería un área mayor. La lonja de pescado se trasladó a la tercera fase de la zona industrial en 1997. En marzo de 1998, Neerlandia adquirió un terreno situado justo detrás de la lonja y en 2000 trasladó a sus 45 empleados a unas instalaciones nuevas, abiertas y modernas.

A estos años de éxitos les sucedió un período de dificultad, que hizo necesario un gran esfuerzo para la supervivencia de la empresa. Con los precios del pescado reducidos a la mitad, fue necesario devaluar las existencias y los hombres tuvieron que demostrar su perseverancia. Arrimaron el hombro, junto con un equipo abnegado de empleados apasionados por el negocio.

Desde 2009, la empresa ha cobrado impulso y los mercados han mejorado. En la actualidad, Neerlandia Urk da trabajo a unos 80 empleados a jornada completa y cerca de 160 a tiempo parcial. Herman y Albert están orgullosos de su empresa y de la gente que trabaja con ellos para ofrecer cada día productos de máxima calidad.

En la actualidad, Neerlandia Urk sigue adquiriendo su propio pescado, desde la punta norte de Dinamarca hasta la frontera española. La gestión cotidiana está ahora en manos de los sucesores de Herman y Albert, y la empresa pasará pronto «the boys», que han trabajado en ella desde su época escolar. Herman y Albert formarán una junta asesora mientras la salud se lo permita.

La dirección mira al futuro con confianza. El Mar del Norte está repleto de pescado y Neerlandia Urk trata de ampliar su gama en la medida de lo posible y en el mayor número de mercados posible.

Urk es y seguirá siendo el centro del pescado plano en Europa, y Neerlandia Urk es uno de sus principales actores.

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