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Neerlandia Urk : plus de cinquante ans d'histoire

Neerlandia Urk est une des plus anciennes et des plus grandes entreprises de traitement du poisson d'Urk. L'entreprise a été fondée par Herman et Albert Romkes, qui travaillent tous deux depuis plus de cinquante ans déjà dans l'industrie du poisson. La famille Romkes se trouvait ainsi à la source de ce qui allait devenir le grand centre des poissons plats d'Europe. Neerlandia Urk est aujourd'hui une des entreprises de poissons plats leaders sur le continent européen.

Les deux frères ont fondé leur entreprise en 1972. Tout a commencé dans un petit hangar, avec douze découpeurs de filets. Les poissons en filets étaient acheminés aussi rapidement que possible en chambre froide à la criée et parfois aussi emballés. La production destinée aux acheteurs de produits congelés a ensuite été installée dans un entrepôt de congélation. L'entreprise a connu une croissance constante et s'est installée dans ses propres locaux en 1974, sur la zone industrielle d'Urk.

Les deux frères se chargeaient eux-mêmes des ventes à cette époque, et connaissaient un grand succès. Chacun de leurs déplacements créait de nouveaux clients. C'était le plus souvent une question de chance. Ils se sont ainsi rendus à Lyon ou encore au marché de poissons de Paris. Apprenant le français, l'anglais et l'allemand, ils ont poursuivi le succès de leur entreprise. Ils se sont d'abord concentrés sur les produits congelés, avant de lancer la production de filets pour l'Angleterre. Avec l'élargissement de la clientèle en France et en Italie, Neerlandia Urk s'est de plus en plus imposée sur le marché des produits frais.

L'entreprise a connu sa plus importante croissance dans les années quatre-vingts. En 1991, Herman et Albert ont racheté les intérêts des autres propriétaires, en prévoyant une nouvelle construction et un déménagement. Il fallait plus de liberté de manœuvre pour les opérations de logistique et de commercialisation des produits frais. La criée aux poissons a déménagé en 1997 vers la troisième phase de la zone industrielle. En mars 1998, Neerlandia a acheté une parcelle située juste derrière la criée. En 2000, Neerlandia a déménagé ses quarante-cinq employés dans une nouvelle entreprise moderne et ouverte.

Plusieurs années de succès ont ensuite fait place à une période difficile. Il a fallu mettre toutes voiles dehors pour assurer la survie de l'entreprise. Les prix du poisson ont diminué de moitié, les stocks ont dû être dévalués, mais la ténacité du personnel a su l'emporter. L'entreprise s'est défendue, grâce à l'implication et au cœur de l'équipe de ses collaborateurs.

Depuis 2009, la croissance de l'entreprise reprend et les marchés repartent de l'avant. Neerlandia Urk emploie actuellement 80 personnes à temps complet et quelque 160 personnes à temps partiel. Herman et Albert sont fiers de leur entreprise et des collaborateurs qui, avec eux, veillent à livrer chaque jour des produits haut de gamme.

Neerlandia Urk achète toujours elle-même ses poissons, depuis la pointe du Danemark jusqu'aux frontières de l'Espagne. La gestion quotidienne est désormais assurée par les successeurs de Herman et d'Albert. L'entreprise sera bientôt transmise à la jeune génération, qui y participe déjà depuis les bancs de l'école. Herman et Albert constitueront à l'avenir un Conseil consultatif et y siégeront tant que leur santé le permettra.

La direction est confiante dans l'avenir. La mer du Nord est riche de poissons et Neerlandia Urk s'efforcera d'élargir autant que possible son assortiment et ses marchés.

Urk est et reste le centre européen des poissons plats, et Neerlandia Urk est et reste l'un de ses principaux acteurs.

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